Преступники и преступления - маньяки, воры, террористы, пираты, мошенники - их биографии и исторические факты
МАНЬЯКИ
ВОРЫ
МАФИОЗИ

Ночной Охотник из Тексарканы

Ночной Охотник из ТексарканыМировая история криминалистики знает несколько захватывающих дух сюжетов либо не увенчавшихся торжеством правосудия, либо столь запутанных и неоднозначных, что торжество это оказалось весьма и весьма спорным. И чем больший интервал времени отделяет нас от событий тех лет, тем более жгучими и интригующими делаются неразгаданные тайны этих преступлений. Джек - Потрошитель, Мари Лафарж, Убийца с Грин - ривер, Бостонский Душитель, Мари Беснар даже спустя многие десятилетия после совершения преступлений заставляют писать и говорить о себе. Эти преступники, чьи личности порой так и остались неизвестны, обросли легендами и гипотезами и фактически привели к формированию мифологии нового типа - преступной.

Одним из ярких персонажей такого рода мифологии, вызвавшим массу подражаний как в кинофильмах, так и реальной жизни, стал преступник, получивший условное прозвище "Ночной Охотник из Тексарханы". Впрочем, это было не единственное его прозвище; его еще называли и Ночным Стрелком, и Фантомом, но при этом всегда уточнялось - "из Тексарканы", поскольку именно в этом городе он начал и закончил серию преступлений.

Вечер 22 февраля 1946 г. обещал быть одним из самых занимательных в жизни 24 - летнего Джимми Холлиса, сына торговца бакалейными товарами из Тексарканы. В тот вечер, судя по всему, ему впервые предстояло добиться близости с 19 - летней Мэри Лейрэй; во всяком случае девушка, после просмотра кинофильма впервые согласилась, чтобы Джимми отвез ее не домой, а на "трассу любовников", загородное шоссе, где обыкновенно искала уединения в автомашинах местная молодежь. Отец Джимми Холлиса потребовал, чтобы сын возвратил в гараж его "Плимут" еще до полуночи и Джимми пообещал ему, что именно так и сделает. Но убедившись в том, что предстоящая ночь обещает ему совсем иные - и куда более заманчивые! - удовольствия, он решил пренебречь данным обещанием. Во всяком случае, в 23.45 автомобиль с молодыми людьми находился очень далеко от своего гаража - в самом сердце черной техасской пустыни.

Мэри И Джимми были слишком заняты друг другом для того, чтобы своевременно заметить человека, кравшегося к их машине. Когда же он привлек к себе их внимание, постучав по лобовому стеклу, включать мотор и спасаться бегством было поздно: незнакомец держал в руках револьвер 38 калибра , и казался человеком, способным пустить его в ход не раздумывая. На голове этого возникшего из темноты человека был капюшон, на лице - белая маска с прорезями для глаз и рта, одет он был то ли в кожаную куртку, то ли короткий плащ - этого ни Мэри, ни Джимми толком рассмотреть не успели. Все произошло очень быстро.

Незнакомец подошел к машине со стороны шофера и потребовал, чтобы Джимми Холлис вышел. Тот подчинился и сказал, что готов отдать деньги и ключи от машины. Незнакомец пропустил сказанное мимо ушей и потребовал, чтобы молодой человек снял штаны. Пораженный этим нелепым требованием, Джимми принялся было спорить, как он сам впоследствии признал, единственно с той целью, чтобы затянуть время, но незнакомец остановил всякие разговоры одной - единственной фразой: "Будешь разговаривать - прострелю колено!" Джимми расстегнул штаны и наклонился, опуская их до колен, и тут же получил два удара рукоятью пистолета по голове, нанесенных быстро и сильно. Мэри, увидев, как молодой человек кулем повалился на землю, закричала и рванулась прочь из кабины, а вооруженный преступник, обогнув капот, схватил ее поперек туловища. Казалось, он бросит сейчас ее на землю, но вместо этого он приставил к промежности девушки ствол револьвера и принялся им тереться о трусики, как бы повторяя движения пениса при фрикциях. Последующее исследование в полицейской лаборатории подтвердило этот рассказ Мэри Лейрэй - на ее трусиках были найдены следы ружейного масла. Какое - то время нападавший, видимо, наслаждался тем шоком, в который поверг девушку, потом он бросил ее на землю под одним из кипарисов, которыми были обсажены обочины шоссе, и уселся верхом ей на грудь.

Можно не сомневаться, что ничего хорошего с Мэри и Джимми в дальнейшем не произошло бы, но воистину, точно в голливудском кинофильме, вмешалось Провидение. На шоссе появился автомобиль. Преступник сориентировался моментально : вскочил на ноги и был таков!

Происшедшее с Мэри Джин Лейрей и Джимми Холлисом казалось диким и неожиданным. Тексаркана тех лет была воистину сонным царством, этаким американским Миргородом. Двери домов не просто не закрывались - они зачастую даже не имели замков. Если на окна домов опускались жалюзи, то для того лишь, чтобы защитить жителей от знойного техасского солнца , но никак не от глаз соседа. Магазины и лавки торговали в кредит, и честное слово старого соседа служило лучшим ручательством. Самое страшное правонарушение, которое могла вообразить себе местная полиция, заключалось в угоне автомашины или трактора. Убийства были чрезвычайно редки и совершались, обыкновенно, на бытовой почве. Гангстерские войны тридцатых - сороковых годов отгремели где - то далеко: в Чикаго, Нью - Йорке, Денвере, о них узнавали из газет и радиопередач. Все эти новости звучали почти как сводки с театров Второй Мировой войны - вроде бы и страшно, но абстрактно.

Городок стоял точно на границе штатов Арканзаса и Техаса. Рассеченный границей надвое, он находился под юрисдикцией двух субъектов права, каждый из которых имел собственную властную вертикаль. Городком управляли два муниципалитета, порядок в нем поддерживали две полиции, а пожары тушили две пожарные команды. Две службы шерифоф (одна относилась к графству Миллер, Арканзас; вторая - к графству Воум, штат Техас) отслеживали ситуацию вокруг Тексарканы и на подъездных дорогах.

Когда стало известно о ночном нападении на Лейрей и Холлиса , все полицейские были единодушны - это дело рук проезжего бандита. Ясно было, что никто из местных и не подумал бы с пистолетом в руках красться в ночи, чтобы попугать молодую парочку! Много лет уже существовала "дорога любви", где имела обыкновение уединяться молодежь на автомашинах, чтобы вдали от глаз знакомых и родственников побыть наедине. Целое поколение тексарканцев выросло на этой трассе и никому из местных жителей и в голову не приходило отправляться туда ночью с оружием гонять молодежь! Если кто - то и решился на такое, то не иначе как это был проезжий преступник, решивший сменить машину.

Примерно так рассуждали полицейские и в арканзасской, и в техасской половинах города. Подобное умозаключение, безусловно, имело право на существование и являлось, по - своему, логичным. Но оно явно игнорировало один существенный момент, на который потерпевшие несколько раз обращали внимание беседовавших с ними полицейских: вылезая из машины Джимми Холлис дважды предложил нападавшему отдать все деньги и ключи от машины. Холлис не хотел провоцировать насилие и помнил, что рядом с ним девушка, которую он вряд ли смог бы защитить, поэтому он был готов отдать преступнику все. Нападавшему, если тот и впрямь хотел всего лишь завладеть машиной, не было никакой нужды действовать так, как он действовал. Все - таки ограбление и преступление против личности (точнее даже, против двух! ) слишком разные преступления.

Двумя ударами рукояти пистолета по голове Джимми Холлиса преступник причинил молодому человеку тяжелую травму: череп был пробит в двух местах, имело место большая кровопотеря и сотрясение мозга. К счастью, медицинская помощь была оказана своевременно и квалифицированно, Холлис остался жив и травма головы не привела его к увечью. Мэри Лейрей перенесла тяжелый психоэмоциональный шок, который наложил отпечаток на всю дальнейшую жизнь девушки. Примерно через полгода после описываемых событий она покинула Тексаркану, чтобы никогда более не возвращаться в этот ставший для нее самым страшным город. И Лейрей, и Холлис дали весьма схожие описания нападавшего и сообщили, что могут опознать его голос.

Их показания были должным образом запротоколированы и, насколько возможно, проверены. Фактически этим расследование нападения 22 февраля 1946 г. и ограничилось. Полицейские посчитали, что проезжавший гангстер, сделал свое черное дело, и более не побеспокоит Тексаркану.

Но 24 марта 1946 г. стало ясно, что полиция в своих выводах ошибалась. Френк Олбермен, проезжавший этим дождливым мартовским утром по скоростному шоссе N 67, примерно в 25 милях от Тексарканы увидел одиноко стоявший "Олдсмобиль" модели 1941 года и неподвижное человеческое тело возле заднего колеса. Автомобиль стоял примерно в 100 метрах от шоссе на местной проселочной дороге, которая в этом месте пролегала параллельно автотрассе. Было очевидно, что человек не мог просто так лежать под дождем в грязи, с ним было явно не все в порядке. Когда Френк приблизился к "Олдсмобилю", он понял, что мужчина, лежавший у заднего колеса, мертв; кроме того, в салоне автомашины на заднем сидении находился еще один труп - женский.

Вызванный Олберменом дорожный патруль констатировал смерть обоих человек в результате огнестрельных ранений. Проверка документов позволила быстро установить личности погибших: машина принадлежала 29 - летнему Ричарду Гриффину, недавно уволившемуся из военно - морских сил США, а подругой его оказалась 23 - летняя Полли Энн Мур, контролер крупного склада, расположенного неподалеку от Тексарканы на реке Ред - Ривер.

Убийство было совершено на территории графства Миллер, штат Арказас, потому именно детективы из службы шерифа этого графства были вызваны дорожными полицейскими. Сыщики занялись тщательным осмотром и анализов следов на месте преступления и пришли к довольно любопытным заключениям.

Грунтовая дорога, на которой находился "олдсмобиль" Ричарда Гриффина, была отделена от скоростной автотрассы лесополосой. Было очевидно, что молодые люди искали уединения и специально приехали сюда из Тексарканы, где оба жили. Гриффин съехал с шоссе N 67 и поставил свою машину за деревьями с таким, очевидно, расчетом, чтобы иметь возможность видеть всякую подъезжающещую к нему автомашину, оставаясь при этом скрытым темнотой. Но тот факт, что преступник сумел - таки подойти к машине Гриффина незамеченным, мог означать только то, что он двигался не на автомобиле, а пришел пешком.

Ричард Гриффин вышел из машины не оказав сопротивления, очевидно, повинуясь угрозе оружием. Он был почти сразу убит, во всяком случае не было никаких следов, которые свидетельствовали бы о борьбе или продолжительных истязаниях . Он не был связан, вся его одежда осталась одетой на нем. Возможно, последовала команда встать на колени, после которой он и был застрелен. Убийца произвел один выстрел в голову.

В отношении Полли Энн Мур все оказалось не таким очевидным. Следы на одежде свидетельствовали о том, что она также выходила из машины, после чего, скорее всего, была повалена на землю: чулки, юбка, свитер были со всех сторон перепачканы грязью, на них налипла прошлогодняя трава. Девушка каталась по земле, очевидно, отчаянно сопротивляясь. Преступник ввел ей во влагалище ствол пистолета, причиня микротравмы и оставив следы ружейной смазки на чулках и трусах, которые все время оставались одеты. Очевидно, что все это случилось уже после убийства Гриффина. Ужас последних минут Полли Энн Мур не поддается описанию. Совершив желанные сексуальные манипуляции, преступник в конце - концов убил Мур двумя выстрелами в грудь. Убийство было совершено вне автомашины. Какое - то время девушка лежала под дождем, который смыл кровь с ее одежды; преступник в это время, видимо, приводил себя в порядок, возможно, вообще уходил. Через какое - то время он вернулся и перенес тело Полли Энн Мур в автомашину, уложив его на заднее сиденье. Само по себе такое манипулирование в тесном салоне представлялось довольно хлопотным: гораздо проще было бы просто бросить тело между сиденьями. Но убийца не пожалел времени и сил и уложил труп на заднее сиденье.

Преступник использовал в качестве орудия убийства револьвер 32 калибра. Поэтому гильз на месте преступления не осталось .

Нападение на Ричарда Гриффина и Полли Мур многими деталями напоминало нападение на Джимми Холлиса и Мэри Лейрей месяцем ранее. Вывод о повторении преступником привычной ему модели поведения лежал на поверхности, буквально лез в глаза. И потому очень странным представляется ныне нежелание властей рассматривать преступные эпизоды в совокупности. В течение трех последующих недель никто в Тексаркане официально не связывал два таких похожих преступления!

Родные Полли Энн Мур заявили о своем нежелании проводить патологоанатомическое исследование тела. Может показаться удивительным, но власти на это пошли! Поэтому так никогда и не был установлен факт изнасилования девушки. Фактически , внешниим осмотром тела, который был осуществлен криминалистами на месте его обнаружения, исчерпалась судебно - медицинская экспертиза в отношении Полли Мур! Любой криминальный психолог скажет, что для составления правильного психологического портрета преступника очень важно знать совершает ли тот коитус с жертвой, и разрешение этого вопроса является, одной из важнейших задач судебно - медицинской экпертизы. В данном же случае у правоохранительных органов отняли такую возможность и они безропотно позволили это сделать.

Более того, очень большое внимание служба шерифа уделило тому, чтобы информация о сексуальном характере посягательства не стала достоянием гласности. Официально было сообщено о двойном убийстве с целью ограбления. Никому не пришло в голову подумать о том, что следует каким - то образом (пусть даже неофициально!) предупредить молодых людей - жителей Тексарканы - о развязанной неизвестным маньяком войне против них. Когда впоследствии со всех сторон стали раздаваться голоса граждан, негодующих на подобную политику правоохранительных органов, их представители на многочисленных пресс - конференциях стали говорить "о защите интересов изнасилованных". Сам по себе тезис, конечно, правильный, но большое значение имеет то , как его трактовать и реализовывать.

Но даже не в этом была главная проблема, возникшая перед властями Тексарканы после убийства Гриффина и Мур.

Остро встал вопрос о юридической правомочности различных инстанций проводить расследование. Существовали примерно равные по своей юридической силе основания для того, чтобы поручить расследование убийства Гриффина и Мур как полиции штата Арканзас (т. н. полиции "общественной безопасности") , так и полиции города Тексаркана, поскольку погибшие были оттуда родом. Причем, напомним, в Тексаркане действовали две городских полиции - от штата Техас и от штата Арканзас. Само преступление произошло на территории графства Миллер, а значит и шерифство этого округа тоже имело право вести раследование. Помимо этого, служба речного шерифа начала собственную проверку, поскольку оказалось, что Полли Энн Мур имела отношение к отгрузке на корабли неких стратегических материалов и ее убийство могло быть связано со служебной деятельностью. Наконец, гибель молодых людей можно было рассматривать как преступление федерального уровня, т. е. выходящее за пределы одного штата, поскольку погибшие проживали в техасской части Тексарканы, а погибли в Арканзасе. Если руководствоваться последним соображением , то получалось, что расследованием убийства д. б. заниматься ФРБ.

Но на самом деле отнюдь никто не спешил заявить о намерении взять на себя это расследование. Ситуация до боли напомнила то, что мы не раз имели возможность наблюдать в следственной практике отечественных правоохранительных органов, которые никогда не стремились обременять себя выполнением прямых служебных обязанностей. Умение не находить оснований для возбуждения уголовных дел, а в случае невозможности оного - любыми средствами добиваться их передачи в другие руки, является одним из признаков высшего профессионализма героев "серых будней" нашего сыска. То, что происходило в Тексаркане в марте 1946 г. до боли напоминало нашу "гнусную российскую действительность".

В конце - концов расследование осталось за службой шерифа округа Миллер, которая, собственно, и возбудила расследование. Примечательно, что следствие практически полностью было сосредоточено в Тексаркане и здравый смысл подсказывал, что вести его д. б. скорее полиция этого города, нежели шериф.

Удалось установить, что Ричард Гриффин и Полли Мур вечером 23 марта 1946 г., т. е. накануне гибели, ужинали в клубе "Даллас" в обществе сестры Ричарда - Элеонор. Около 22.00 они втроем покинули этот клуб, находившийся на 7 - й Западной улице, и расстались; Ричард и Полли сели в "олдсмобиль" и уехали. Никто более живыми их не видел.

Детективы из службы шерифа развили удивительную активность. В период 24 - 28 марта они допросили и проверили показания более чем 60 потенциальных подозреваемых. Они, как говорится, "широким бреднем" прошли по бывшим тюремным сидельцам и рецидивистам, жившим в графстве. В их список попали лица, осуждавшиеся когда - либо за вооруженные ограбления, либо насильственные преступления с использованием оружия. Примечательно, что никто не составил список лиц, замеченных в сексуальных посягательствах, хотя сексуальный аспект убийства Полли Энн Мур казался очевиден. Поэтому получился любопытный казус: на многочасовых допросах из бывших грабителей вытряхивали душу, а насильников никто не беспокоил!

На пресс - конференции 26 марта 1946 г. шерифом округа было заявлено о выделении 500 $ в качестве вознаграждения любому лицу, способному сообщить существенную для следствия информацию. Сразу можно сказать, что никому эти деньги так и не достались.

Вся сила ушла в гудок. Допрошенные бандиты, грабители, угонщики скота и убийцы по неосторожности благополучно отперлись, доказав свое alibi, и следствие остановилось на мертвой точке. Словно поршень заклиненный в цилиндре. С версией ограбления у детективов не вышло а других идей не было.

Затишье оказалось совсем недолгим. Уже 14 апреля 1946 г. Тексаркана пережила настоящий шок: стало известно об исчезновении молодой пары - 15 -летней Бетти Джо Букер и 19 - летнего Пола Мартина. Пустой автомобиль Мартина ранним утром был найден неподалеку от городка Спринг Лейк Парк. Как быстро удалось установить полицейским, молодой человек накануне вечером отправился провожать домой Бетти Букер, саксофонистку из оркестра "Rhythmaires". Оркестр давал концерт в здании Клуба ветеранов иностранных войн, который был расположен на пересечении 4 - й улицы и Оук - стрит в Тексаркане. Концерт заканчивался около часа ночи и руководитель оркестра Аткинс поинтересовался, надо ли ему проводить Бетти домой ? Девушка ответила, что ее встретят, и вскоре показала Аткинсу Пола Мартина, с которым тот и поздоровался. Т. о. получалось, что молодые люди вместе покинули здание Клуба ветеранов.

Но Бетти жила в Тексаркане, а Пол - в городке Килтор. У них не было никакой нужды отправляться в Спринг Лейк Парк, если только.... если только их к этому не принудили угрозой оружия.

Около 14.00 было сообщено об обнаружении тела Бетти Букер. Девушка была изнасилована и убита выстрелом в голову. Тело брошено неподалеку от автострады J - 30, примерно в 3 км. от места обнаружения пустой автомашины Пола Мартина. Самые скверные ожидания полиции стали сбываться.

Еще не было найдено тело молодого человека, а Милтон Мознер , глава полиции арканзасской части Тексарканы, признал на пресс - конференции сексуальный характер убийства Бетти Букер и сказал, что "убийства 24 марта и 13 апреля полиция будет рассматривать как связанные друг с другом". Эта обтекаемая формулировака вызвала негодование всех журналистов, присутствовавших на пресс - конференции. Отбиваясь от шквала каверзных вопросов Мознер именно тогда и произнес ставшую сакраментальной фразу о "защите интересов изнасилованных", которой потом не раз пеняли тамошним полицейским.

Благодаря широкому прочесыванию местности, которое организовали власти, тело Пола Мартина удалось найти довольно быстро. В этом полиции очень помог анализ расхода топлива его автомобилем. Поскольку удалось точно узнать время последней заправки топливом бака, последующие маршруты движения машины и остаток бензина, полицейские точно обрисовали район возможного нахождения тела. И уже утром 15 марта 1946 г. тело Пола Мартина с четырьмя огнестрельными ранениями было найдено. Преступник оставил его почти в 50 километрах к северу от того места, где бросил машину, неподалеку от все того же шоссе J - 30. Исследование пуль, извлеченных из тел Роберта Гриффина и Пола Мартина однозначно свидетельствовало о том, что убийства 24 марта и 14 апреля были совершены с использованием одного и того же револьвера 32 - го калибра, возможно системы "Кольт".

Всякие сомнения исчезли: в окрестностях Тексарканы действовал серийный убийца, охотившийся по ночам на одиночные пары молодых людей в автомашинах.

События 14 - 15 марта повергли Тексаркану в шок. Жители бросились скупать оружие, замки, решетки на окна. Впоследствие Джеймс Тимберленд, владелец крупнейшего в Тексаркане магазина скобяных товаров, размещавшегося в огромном ангаре, признался, что за одну неделю стеллажи его магазина опустели. Такого ажиотажного спроса он не видел никогда ранее. А управляющий крупнейшим магазином стрелкового оружия Эд Малколм утверждал, что все оружие было раскуплено за два дня, столь быстро, что даже не успела прибыть большая партия оружия из Далласа, которую он заказал загодя, сразу после обнаружения тела Бетти Букер, предвидя возникновения большого спроса. Поэтому его магазин - неслыханное дело! - три дня стоял закрытым из - за отсутствия товара. Подобные картины наблюдались не только в Тексаркане, но и окрестных городках. Люди не верили в способность полиции быстро найти убийцу и готовились защищать себя сами.

Преступник, несомненно, сидевший за рулем автомашины Пола Мартина, отпечатков пальцев не оставил. После осмотра машины и вещей погибших стало ясно, что пропали саксофон Бетти и ее записная книжка. Очевидно, что убийца прихватил их в качестве трофея, как напоминание о пережитом экстазе. О пропаже записной книжки было решено никому не сообщать - полиция решила держать это обстоятельство в секрете в качестве контрольного вопроса при допросе возможного обвиняемого.

Общее недовольство местных жителей - как в Арказасе, так и Техасе - действиями своих шерифоф и полицейских побудило власти вмешаться в процесс поимки преступника и каким - то образом урегулировать ситуацию. После переговоров на уровне губернаторов штатов было пронято следующее решение: расследование будет вести полиция штата Техас, которая получит в свое распоряжение все материалы расследований по нападениям 22 февраля, 24 марта и 14 апреля от полицейских подразделений обоих штатов; для проведения следственных мероприятий на месте в Тексаркану было решено направить прославленного техасского рейнджера Мануэля Гонзаулоса.

Личность последнего столь примечательна, что по праву заслуживает отдельного рассказа. Трудно сказать, имел ли реального прототипа персонаж Чака Норриса в известном сериале "Техасский рейнджер", но Мануэль Гонзаулос по праву мог бы им стать. Славу этому человеку принесло участие в замечательных полицейских операциях по пресечению нелегальной иммиграции, поимке банд вооруженных грабителей и, разоблачению наемных убийц. Так, в одной из таких операций, проведенной в 1944 г. в г. Майнерал - Уэллс, Гонзаулос занял место кассира в отделении банка, которое должно было подвергнуться ограблению. Когда грабители начали действовать, рейнджер извлек из - под стола пистолеты и открыв огонь с двух рук убил двоих нападавших рецидивистов и задержал оставшихся. Особый "техасский" колорит этому человеку придавали его огромная шляпа и два револьвера с инкрустированными жемчугом рукоятками, с которыми он не расставался. О Гонзаулосе часто писали техасские газеты, он был популярен и удачлив. Ему верили люди и он казался именно тем человеком, который способен положить конец кровавым бесчинствам "ночного убийцы".

По прибытии своем в Тексаркану, Мануэль Гонзаулос весьма активно принялся за поиски преступника. Он лично допросил многих одноклассников Бетти Джо Букер в результате чего выяснил, что она отнюдь не была, как думали до того, любовницей Пола Мартина. Молодой человек вел себя с девушкой по - рыцарски и приехал за ней с единственной целью : отвезти ночью домой. Парочка отнюдь не собиралась ехать на "трассу влюбленных" чтобы заниматься там сексом к такому заключению пришел Гонзаулос. Кроме того, жители Тексарканы уже говорили о ночных нападениях на автомобилистов за городом, а значит, молодые люди должны были быть настороже .

Что это могло означать ? Гонзаулос пришел к выводу, что Пол Мартин не стал бы останавливаться, чтобы подсадить незнакомца. У Пола Мартина не было нужды ехать на "трассу влюбленных" и останавливаться там. Сев за руль и заведя мотор, он должен был очень быстро привезти Бетти домой, поскольку Тексаркана городок небольшой Если он этого не сделал, значит ему помешал кто - то, кто сидел в машине, кто пригрозив оружием заставил его направиться за город, либо пересадил с водительского места и сам повел машину. Как мог чужой человек оказаться в машине Пола, если считать , что Пол Мартин не стал бы подсаживать неизвестного попутчика ? Ответ мог быть только один: неизвестный убийца , сел в автомашину вместе в Полом и Бетти на стоянке перед клубом Ветеранов Иностранных войн.

Скорее всего, неизвестный присутствовал на концерте ансамбля Джерри Аткинсона, видел игру Бетти Букер на саксофоне, возможно, подошел к ней и сказал комплимент. Он не внушал опасений, показался парнем "своим в доску", потому Бетти и Пол согласились подвезти незнакомца.

Версия Мануэля Гонзаулоса очерчивала круг в 400 - 450 человек, посетивших вечером 13 марта 1946 г. Клуб ветеранов , среди которых следовало искать "ночного охотника". С одной стороны, число подозреваемых было довольно велико. С другой - многие из присутствовавших знали друг друга и отдыхали в составе компаний, члены которых с большой надежностью могли подтвердить, либо опровергнуть показания любого (или почти любого) лица. Требовалось составить как можно более полный список всех посетителей концерта оркестра "Rhythmaires", после чего проверить alibi каждого. Работа большая, но выполнимая.

По крайней мере с 20 чисел апреля стало ясно в каком направлении надлежало двигаться следствию. И направление это казалось весьма перспективным.

Следующим немаловажным шагом Мануэля Гонзауласа было решение сосредоточиться на розысках пропавшего саксофона Бетти Джо Букер. Было ясно, что его прихватил с собой убийца. С этим саксофоном у него была связана устойчивая ассоциация с успешно осуществленным преступлением; убийца мог расценивать музыкальный инструмент своей жертвы как своего рода талисман, символ удачи. Если бы удалось проследить путь саксофона, то вполне вероятно, что он привел бы сыщиков к преступнику. "Техасский рейнджер" издал детальную ориентировку на музыкальный инструмент, обязав все полицейские подразделения обращать самое пристальное внимание на саксофоны и футляры от них, попадающие в поле из зрения в ходе оперативно - следственных мероприятий. В ориентировке указывалось, что в розыске находится позолоченый саксофон марки "Банди - Е" под серийным номером N 52535, который может быть упакован в футляр черного цвета с синим рантом.

Мануэль Гонзаулос дал несколько больших интервью местным и национальным газетам и радиостанциям. В них он постарался растопить тот лед отчуждения и недоверия к методам работы полици, что так отчетливо проявился в поведении местного населения. В присущей ему спокойной и несколько ироничной манере Мануэль говорил о вздорности той волны истерии, что захлестнула город и окрестности, призывал людей не терять головы. К началу мая улицы Тексарканы стали патрулировать вооруженные группы линчевателей, в основном мальчишек 15 - 16 лет, которые говорили, что расправятся с "ночным охотником" лучше любой полиции. К этому времени на "трассу любовников" стали регулярно выезжать вооруженные пары студентов техасского университета, которые надеялись стать живой приманкой и уничтожить убийцу в момент его нападения. Информация об этом, просочившаяся в местную печать, вызвала немалую тревогу полиции. Любому непредвзятому человеку было ясно, что одурманенные алкоголем и вооруженные до зубов молодые люди, не знакомые должным образом с юридическими нормами, регламентирующими применение оружие на поражение, в стрессовой ситуации менее всего будут способны действовать адекватно. Они создавали угрозу как окружающим, так и самим себе. Поэтому Гонзаулос постарался убрать с улиц и автотрасс эту вооруженную молодежь и для этого предложил ввести в Тексаркане и на территории всего графства Боуи, штат Техас, добровольный комендантский час. "Я отвечаю за все и поэтому никто без нужды не выходит на улицу!" - так сформулировал он свою концепцию в одном из интервью. А когда у него спросили, почему ему не нравится широкое участие населения в поисках "ночного убийцы", он жестко отрезал: "Слишком много поваров, готовых испортить суп!"

Активность населения он предложил направить на финансовое стимулирование полицейских розысков. Выражаясь точнее - оплату любой ценной информации, поступающей в правохранительные органы со стороны частных лиц. Поскольку полицейские фонды были весьма ограничены, Гонзаулос предложил учредить общественный фонд со счетов которого производить выплаты всем инофрматорам, сообщающим сколь - нибудь ценные сведения. Идея "техасского рейнджера" была, в общем - то, проста: он хотел, чтобы убийца знал, что любой его просчет не останется незамечен, найдутся желающие донести в полицию и гарантированно получить за это денежное вознаграждение. Гонзаулос хотел застваить убийцу нервничать и, тем самым, ошибаться. Такой фонд был оперативно создан и он в течение довольно короткого времени смог аккумулировать в себе довольно значительные денежные суммы.

Примерно тогда же - во второй половине апреля 1946 г. - в Тексаркане появились журалисты крупнейших газет, радиостанций и информационных агенств Западного мира. Именно пишущая братия, не склонная обременять себя долгими размышлениями об этических и моральных аспектах собственного творчества, окрестила маньяка разного рода романтическими прозвищами: "ночной охотник", "Фантом" "ночной стрелок", "ночной убийца". Не нашлось журналиста, захотевшего назвать "урода" - уродом, "негодяя" - негодяем, но зато с удивительной готовностью эти люди подхватывали придуманные кем - то преступно - бестактные и псевдоромантические штампы и тиражировали их в своих газетных и радиорепортажах. Многие упрекали журналистов в напрасной романтизации и даже героизации образа убийцы из Тексарканы, но упреки эти остались втуне, а навешанные бестактными писаками жупелы так и сохранились в истории. Мануэль Гонзаулос распорядился провести сплошную проверку всех лиц, попадавших в поле зрения полиции по обвинению в попытке сексуальных посягательств независимо оттого привело ли это обвинение к осуждению подозреваемого, или его оправданию. Он приказал составить список лиц, распологавших оружием 32 - го калибра . Это была колоссальная по объему работа, поскольку Вторая поправка к конституции США гарантирует право граждан на свободную покупку - продажу оружия. Американское общество во все времена очень трепетно относилось к любым попыткам ограничения этой поправки и поэтому до сих все они (т. е. попытки ограничения) заканчивались провалом. Законодательство США не требует от граждан регистрации оружия в полиции и правоохранительные органы не имеют списков лиц, имеющих нарезное оружие в личном пользовании. Отдавая свое распоряжение о составлении списка лиц, распологавших на начало 1946 г. оружием 32 - го калибра, Гонзаулос предпологал, что это будет проделано путем опроса жителей. Он требовал, чтобы полицейские дошли до каждого дома, каждой семьи и выяснили кто из живущих в графстве Боуи фактически имел на руках в феврале револьвер упомянутого калибра.

Идея, которой руководствовался "техасский рейнджер" была, в общем - то, очевидна. После установления всех лиц, присутствовавших на концерте 13 апреля в клубе Ветеранов Иностранных войн, он предпологал сверить его со списками сексуальных преступников и обладателей оружия 32 - го калибра. С большой вероятностью можно было бы считать, что "ночной охотник" окажется во всех трех списках. В таком случае следовало приложить все силы для проверки его alibi, которое скорее всего, окажется искусственным и рассыпется при тщательном анализе.

Гладко было на бумаге... Пословица, справедливая не только в России.

Тексаркана вздоргнула в очередной раз вечером 3 мая 1946 г. Убийца не стал ждать составления полицейских списков, проверок alibi, он пренебрег полицейскими и студенческими засадами, отрядами линчевателей и патрулями на дорогах. Он взял в руки карабин и приехал в 21.00 на ферму семьи Старксов, расположенную всего в 20 километрах от Тексарканы , на территории графства Миллер, в штате Арканзас.

В момент нападения преступника 36 - летний Вирджил Старкс читал газету в кресле - качалке в гостиной комнате первого этажа, а его супруга, 35 - летняя Кэти, переодевалась в ночную сорочку в спальне на втором этаже. Услышав два выстрела, она бросилась вниз и увидела мужа окровавленным, лежащим поперек кресла без движения. По кускам стекла на полу Кэти догадалась, что стреляли с веранды, пристроенной к дому. Поскольку входная дверь была заперта, преступник не смог попасть в дом.

Кэти Старкс подняла трубку телефонного аппарата и набрала "0" - вызов оператора телефонной станции. Девушка - телефонист отозвалась стандартным вопросом: "Чем могу помочь ?" Кэти не успела ответить - раздалась новая пара выстрелов; первая пуля пробила ей щеку, а вторая - расколола нижнюю челюсть. Кэти Старкс впоследствии вспоминала, как увидела куски собственных зубов, фонтаном брызнувших на пол. Может показаться воистину удивительным, но она не потеряла сознание, а упав на пол поползла в кухню , чтобы выскользнуть из дома через черный выход.

Стрелявший, очевидно, понял ее замысел. Он спрыгнул с веранды и обежал дом: Кэти увидела его тень на занавеси кухонного окна. Женщина мигом сориентировалась и, вскочив на ноги, стремглав бросилась назад, в гостиную. Она слышала, как, отчаянно ругаясь, дергал запертую кухонную дверь преступник. Когда же он выбил ее ударом ноги, Кэти уже выбежала из дома и мчалась к дому родной сестры, расположенному буквально в десяти метрах. Сестры дома не оказалось, и это, несомненно, спасло от расправы и саму сестру, и Кэти. Раненая женщина побежала дальше, к дому, где жили другие соседи - семья Алберта Пратера. Ее впустили внутрь и изготовились к защите.

Луна прекрасно освещала подходы к дому, который распологался на расстоянии 70 метров от жилища Старксов. Не могло быть и речи о том, чтобы прокрасться к нему незамеченным. Преступник, очевидно, взвесив все плюсы и минусы создавшегося положения, отказался от преследования. Как показали исследования криминалистов, он какое - то время постоял на улице, в тени дома Старксов, после чего зашел внутрь и некоторое время пробыл на месте преступления . И только после этого бросился бежать.

Оператор телефонного узла слышала выстрелы преступника в Кэти Старкс и немедленно сообщила о происходящем на ферме в городское управление полиции. Все наличные полицейские силы Арканзаса и Техаса были брошены в сторону шоссе N 67, рядом с которым и разворачивались описанные выше события. Имелась реальная возможность перехватить преступника до того, как он успеет избавиться от оружия и уничтожить следы, оставшиеся на его руках и одежде.

Благодаря быстрому вмешательству врачей Кэти Старкс не умерла от потери крови. При ее медицинском осмотре оказалось, что первая пуля, попавшая в правую щеку, вышла позади левого уха, а вторая, раздробившая нижнюю челюсть, застряла под языком. Была сделана успешная операция, пулю извлекли, и хотя лицо Кэти осталось на всю жизнь обезображенным, женщина выжила и прожила еще 35 лет.

Мобильные группы из службы шерифа привезли с собой собак, поскольку оставалась надежда захватить стрелявшего до того, как тот успеет воспользоваться автомобилем. Надеждам этим не суждено было оправдаться - выяснилось, что преступник вышел на шоссе N 67 и около 200 метров шел по обочине. Потом его следовая дорожка была потеряна; изучение отпечатков на грунте привело к заключению, что он сел в автомобиль, который был оставлен в этом месте. Сделать заключение о типе автомашины не представлялось возможным, было лишь ясно, что машина легковая.

По распоряжению шерифа округа Миллер Вэйна Дэвиса была заблокирована магистраль N 67 (рис. 1: подразделение дорожной полиции перед выездом на трассу для проверки автотранспорта).

Обыску подвергались автомашины, двигавшиеся в оба направления, кроме того, дорожная полиция опрашивала всех водителей в надежде получить описание машины, стоявшей около 21.00 - 21.15 на обочине шоссе в 15 - 20 км. от Тексарканы. В тот момент было еще не совсем понятно, какое именно оружие следует искать, поэтому Дэвис приказал вести розыски любого оружия, из которого недавно стреляли (т. е. со следами нагара в стволе и запахом пороха). Кроме того, дорожная полиция составила список всех автомашин, проехавших вечером и ночью 3 - 4 мая 1946 г. по шоссе N 67.

Благодаря наличию собак, натренерованных идти по следу, удалось восстановить и перемещения убийцы внутри дома Старков после бегства Кэти. Как оказалось, преступник не очень спешил: от задней двери, которую он сорвал с петель ударом ноги, он прошел к двери в гостиной и вышел на улицу , возможно, смотрел вслед убегавшей Кэти Старкс или даже целился ей в спину. Но так и не произведя выстрела, он вернулся в гостиную, постоял над телом застреленного им Вирджила, после чего поднялся на второй этаж, в спальню. Спустившись, он еще раз прошел по дому и вышел через переднюю дверь, дабы уйти окончательно. Преступник опускал пальцы в кровь Вирджила и Кэти, которой немало было на полу в гостиной и кухне, и вытирал их о побеленную стену кухни. Смысл этого действия казался не вполне понятным; в конце - концов, криминалисты пришли к заключению, что убийца имеет выраженное осязательное восприятие крови, и будучи взбешенным бегством Кэти Старкс, такими манипуляциями себя успокаивал. Как бы там ни было, он оставил на стене кухни несколько отпечатков пальцев, которые будучи смазанными, не позволяли провести дактилоскопическую экспертизу, но предоставили возможность судить об антропометрических характеристиках их обладателя.

Расследование преступление против семьи Старксов возглавил шериф округа Миллер (штат Арканзас) Уэйн Дэвис. Он выступил резко против привлечения к расследованию "техасского рейнджера" и отпустил несколько довольно нелицеприятных эпитетов в адрес Гонзаулоса на созванных пресс - конференциях. Шерифа Дэвиса во всем поддерживал его помощник - Тиллман Джонсон. Суть упреков, адресованнх Гонзаулосу, сводилась к тому, что тот слишком увлекся саморекламой (PR - ной компанией, как сказали бы сейчас) . Такого рода претензии вряд ли можно было считать справедливыми, скорее всего, Дэвис просто не хотел выпускать из рук следствие по делу, ставшему национальной сенсацией. Шериф упирал на то, что формально не существовало никаких оснований приписывать стрельбу по чете Старксов "ночному охотнику". И в самом деле, убийца, кто бы он ни был, не использовал револьвер 32 - го калибра, оружие "стрелка из Тексарканы". Вместо него напавший на Старксов человек воспользовался полуавтоматическим дробовиком 22 - го калибра. Кроме того, в качестве жертвы он избрал не парочку в автомашине, а супружескую чету в собственном доме. И хотя абсолютное большинство жителей Тексарканы, да пожалуй, Техаса и Арканзаса тоже, полагали , что на Старксов напал именно "ночной стрелок", их мнение Дэвис проигнорировал.

К чему это привело станет ясно чуть позже, пока же следует отметить, что и сам Гонзаулос в начале мая полагал, будто убийца решил изменить своей традиции нападать на молоденькие парочки. "Техасский рейнджер" считал возможным изменение географии нападений: в графстве Боуи (штат Техас) "ночному стрелку" становилось все теснее. Убийца из газет прекрасно был осведомлнен о засадах, которые устраивали ему все, кому не лень - от агентов ФБР, до обкурившихся марихуаной студентов - и казалось вполне логичным, что для совершения следующего преступления он уедет подальше от Тексарканы. Это соображение заставило принять повышенные меры безопасности на соседних территориях. Другими словами , очаг напряженности начал расходиться от округа Боуи подобно кругам, от упавшего в воду камня. Сначала по настоянию Гонзаулоса полицейские проверки на дорогах в вечерние и ночные часы начались в соседних с Боуи графствах - Лафайетт и Касс - затем они охватили чуть ли не половину Техаса, Арканзаса и Оклахомы. Май и июнь 1946 г. прошли без ночных выстрелов. "Ночной стрелок" исчез, словно никогда и не существовал.

Кэти Старкс успешно лечилась в медицинском центре им. Майкла Мигера, одном из лучших лечебных учреждений Арканзаса, но ее показания мало чем могли помочь следсвию шерифа Дэвиса. Женщина видела тень убийцы мужа на оконном стекле, да слышала его яростные вопли - с этим невозможно было составить словесный портрет или провести опознание подозреваемого, даже если бы таковой и появился.

Гонзаулос полагал, что прекращение нападений может быть объяснено активностью полиции. "Ночной стрелок" почувствовал, что риск быть застреленным во время совершения преступления становится слишком велик. Газеты написали о том, как быстро после нападения на Старксов приехали полицейские с собаками - это внушало опасения в возможности оторваться от преследования. "Техасский рейнджер" склонялся к мысли, что убийца оставил Тексаркану и перебрался в другое место, возможно, расположенное за сотни и даже тысячи миль от Техаса, чтобы через какое - то врем начать действовать там. Гонзаулос начал рассылать в полицейские управления других штатов обращения с просьбой информировать его в случае появления там лиц, удовлетворяющих следующим критериям: 1) мужчина, проживавший в Тексаркане, либо ее ближайших окрестностях, в феврале - мае 1946 г.; 2) писхически ненормальный, возможно, имеющий травмы головы, в т. ч. боевые ранения; 3) совершавший ранее насильственные преступления с использованием оружия 22 - го, либо 32 - го калибров; 4) возможно, служивший в Вооруженных силах и уволенный оттуда по медицинским показаниям, либо по компрометирующей статье ; 5) возможно, имеющий в Тексаркане либо ближайших окрестностях родственников.

Поскольку дело о "ночном стрелке из Тексарканы" получило общнациональную известность, обращение Гонзаулоса не осталось незамеченным. В течение лета 1946 г. он объездил большинство восточных штатов США, знакомясь с материалами, которые предлагали ему коллеги. После ознакомления с довольно большим количеством материалов, в большей или меньшей степени соответствовавших выработанным Гонзаулосом критериям, "техасский рейнджер" очертил круг подозреваемых , каждый из которых вполне подпадал под его описание. Круг этот оказался невелик и состоял всего из трех человек - весьма обнадеживающий показатель! Имена и фамили этих людей никогда не были обнародованы, поскольку в отношении этих лиц не было судебного вердикта, признающего их ответственностьза преступления "ночного охотника".

Первым из них был 42 - летний мужчина, неоднократно судившийся за нападения с угрозой оружия. Он жил на небольшой железнодорожной станции Колледж в штате Техас и был опознан некоторыми местными жителями как человек, подкрадывавшийся к одиноким влюбленным парочкам и пугавший их карабином 22 - го калибра. Не было зафиксировано ни единого случая, когда этот человек стрелял или совершал уголовно наказуемое деяние. Он выскакивал на людей из темноты и, судя по всему, наслаждался страхом, который всялял своим видом. Хобби довольно опасное, свидетельствующее о серьезном отклонении в психике. Известно, что такого рода девиации имеют тенденцию усиливаться, другими словами, в какой - то момент времени любитель скакать впотьмах с ружьем мог пойти дальше обычного запугивания. Проверка, которую провел Гонзаулос, показала , что подозреваемый бывал в Тексаркане и не имел alibi на момент совершения убийств в окрестностях этого города. Психопат был взят под строгий полицейский контроль; куда бы он ни ехал, его всегда сопровождал полицейский наряд. Эта бдительная опека растянулась на долгие месяцы; сам подозреваемый с нею полностью смирился ине пытался протестовать.

Вторым из упомянутого списка самых серьезных подозреваемых оказался психбольной, работавший в обслуживающем персонале большого железнодорожного моста через р. Миссури. Явный паранойик, этот человек написал письмо Губернатору Техаса, в котором признался в убийствах, совершенных "ночным стрелком из Тексарканы". Он потребовал от высшего чиновника Техаса личной встречи и назначил для этого время. На встречу приехали сотрудники ФБР, что вызвало глубокое разочарование подозреваемого в законах американского общества. На первом же допросе этот человек потребовал ручку и бумагу и написал письма Президенту США и Директору ФБР, в которых вызвал их на дуэль. Задуманная дуэль, правда, так и не состоялась по причине веьма прозаической - подозреваемый был заключен в лечебницу тюремного типа, из которой уже не вышел. Проверка его биографии показала, что этот человек вполне мог оказаться "ночным снайпером": он жил одно время в Тексаркане и тоже не имел alibi. Его рассказы об убийствах были многословны, сумбурны и содержали детали, проверить которые не представлялось возможным. Люди этой категории способны на яркое и богатое мифотворчество; душевная болезнь делает практически невозможной их расшифровку и сама по себе не способна служить указанием на возможность, либо невозможность совершения ими деяний, которые они себе приписывают. Другими словами, такие люди с одинаковой убежденностью могут говорить как о том, что в действительности было, так и о том, чего не было никогда.

Наконец, третьим в числе подозреваемых долгое время оставался некий студент Университета штата Техас, служивший в годы Второй Мировой войны в американском военно - морском флоте и уволенный оттуда после попытки самоубийста. Это был гомосексуалист, человек агрессивный и несдержанный. Он попал в список подозреваемых после того, как было установлено, что первую половину 1946 г. ему довелось прожить в Тексаркане. Подозреваемый владел револьвером 32 - го калибра, после установления за ним плотной полицейсой опеки этот человек неоднократно жаловался на нарушение собственных конституционных прав.

Пока Гонзаулос метался по стране, изучая материалы на тех или иных лиц, возможно, причастных к событиям в Тексаркане в феврале - мае 1946 г., следствие в Арканзасе шло своим чередом. Хотя шериф Девис и обвинил "техасского рейнджера" в некомпетентности, сам он был вынужден действовать точно также. По - настоящему оригинальная идея появилась у арканзасских детективов лишь в середине июня и автором ее оказался человек, имевший к розыскам отношение отнюдь не самое прямое.

Макс Такетт, начальник службы дорожного патрулирования штата Арканзас, хотя и занимал должность немаленькую оперативной работой не занимался. Его служба играла роль сугубо вспомогательную; полицейские на дорогах д. б. бдительно следить за обстановкой и проверять все подозрительные машины. Никто не ждал от Такетта новых версий и оригинальных умозаключений, но в конечном итоге этотчеловек сумел удивить своих коллег.

Цепь умозаключений Такетта, когда он брался анализировать действия "ночного стрелка из Тексарканы", сводилась примерно к такой последовательности: поскольку убийца нападал на свои жертвы за городом, ему необходим автомобиль . Преступник не мог отправляться на "охоту" автостопом, иначе рано или поздно дорожная полиция получила бы в свое распоряжение описание подозрительного человека, которого подвозили в район убийства незадолго до совершения преступления. Другими словами, такой человек обратил бы на себя внимание.

Убийца оставлял автомашину на довольно приличном расстоянии от места преступления к которому приближался пешком. Понятно, что одиноко стоящий автомобиль мог привлечь к себе внимание какого - либо случайного путешественника, проезжавшего мимо. Конечно, вероятность того что кто - то заинтересутеся машиной, запишет ее номер и не поленится сообщить обо всем этом полиции представлялась не очень большой, но все же исключать ее было никак нельзя. Безусловно, хладнокровный, расчетливый преступник учитывал возможность обнаружения оставленной им неподалеку от дороги автомашины и каким - то образом страховался от этого. Каким именно ? Ответов могло быть несколько, но наиболее правдоподобным Макс Такетт считал угон машины. "Ночной стрелок из Тексарканы" отправляясь на очередное убийство д. б. использовать угнанную машину.

Скорее всего, автомашины преступник угонял загодя. Понятно почему: быть пойманным при угоне машины с оружием "ночного убийцы" - непростительная глупость для такого профессионала , каким успел показать себя снайпер из Тексарканы. Угон совершался, видимо, заблаговременно и преступник в это время был безоружен. Вечером, отправляясь на убийство, он возвращался у автомашине уже с оружием, без хлопот заводил ее и выезжал "на охоту". После совершения убийств "ночной снайпер" возвращался в Тексаркану, оставлял машину не подалеку от места угона и спокойно удалялся. Отпечатки пальцев он тщательно стирал и потому обнаружение машины поутру ему ничем абсолютно не грозило. Хозяин автомашины, как и дорожная полиция, оставались в твердой уверенности, что автомашину угоняли мальчишки, дабы погонять по округе, а поскольку материального ущерба имуществу угонщики не наносили (разве что бензин расходовали, да и то не очень много!), то и оснований для полицейского расследования не возникало. Дело об угоне быстро закрывали и "ночной стрелок" оставался в твердой уверенности, что сумел всех обмануть!

Такетт считал, что совершенно точно воспроизвел алгоритм действий преступника и проникнул в ход его мыслей. Проверяя себя, он изучил статитику угонов в округах Миллер и Боуи и обратил внимание на то, что накануне убийств, приписываемых "ночному снайперу", действительно имели место угоны автомашин. Пропавшие машины быстро находили, подчас в соседнем квартале от места их угона. Полицейский полагал , что эта информация отлично согласуется с его версией. А раз так - имело смысл попробовать действовать превентивно.

Задачу Такетта сильно упрощало то, что территория вокруг Тексарканы в те времена была весьма малонаселенной. Угоны не были тем бичом, который лишает покоя жителей больших городов. Дорожная полиия имела возможность массированно наращивать силы и средства в районе совершения преступления , что повышало шансы своевременного обнаружения угнанной автомашины. Такетт распорядился при поступлении информации о пропаже машины немедленно приступить к прочесыванию окрестностей и в случае ее обнаружения установить скрытое наблюдение. Полицейским было строго - настрого запрещено проявлять интерес к обнаруженной машине и - уж тем более - извещать о находке владельца. Примерно в середине июня дорожные полицейские Техаса и Арканзаса были должным образом проинструктированы и теперь властям, дабы проверить версию Такетта, оставалось только ждать. Ожидание это не очень затянулось: 28 июня пришло сообщение из арканзасской части Тексарканы об угоне автомашины, которая буквально через час была обнаружена брошенной в полукилометре от места угона. Полицейские в штатском взяли вплотное, но незаметное, оцепление всю округу; предпологалось, что преступник, явившись за машиной вечером, будет вооружен и попытается оказать сопротивление.

Можно представить себе недоумение полицейских, когда оказалось, что за угнанной автомашиной пришла... молодая симпатичная блондинка. Она никак не могла прятать под легким платьем карабин, а в крохотном ридикюльчике вряд ли смог бы поместиться револьвер. Пока дамочка открывала машину и заводила мотор, полицейские напряженно совещались по радио: проводить ли задержание или посмотреть, куда женщина направится ? Было очевидно, что она не могла быть "ночным снайпером из Тексарканы"... Глубокомысленная затея Макса Такетта, казалось, с позором проваливается на глазах .

Решение о задержании принимал сам Такетт; после минутного колебания он приказал арестовать женщину на месте.

Первый допрос задержанной проводил помощник шерифа Тиллман Джонсон и Макс Такетт. Женщина назвалась Джейн Суинни, 25 лет, и сказала, что автомашина, в которую она уселась с намерением уехать, принадлежит ее мужу - 29 - летнему Юэлу Суинни. Во всяком случае, ключи от машины она получила именно от него.

Полиция бросилась розыскивать Юэла и выснилось, что тот уехал в г. Атланту, штат Техас. Сначала детективы решили, что муженек, увидев арест жены, пустился в бега, но довольно быстро удалось установить, что это не так. Юэл Суинни действительно появился в Атланте, где преспокойно поселился в гостинице и ни от кого не прятался. Техасская полиция установила за ним негласное наблюдение и ничего более не предпринимала.

Ситуация сложилась каверзная. Чета Суинни, судя по всему, профессионально занималась автоугонами, но это не имело ни малейшего отношения к преступлениям "ночного стрелка из Тексарканы". Окружной шериф санкционировал обыск номера в мотеле, где жила парочка, но никто не верил, что там удастся найди что - либо, связанное с убийствами. Детективы исходили из того, что убийцей является мужчина - одиночка; семейная же пара никак не могла заниматься подобным!

Однако, замысловатый криминальный сюжет в который уже раз обманул ожидания сыщиков. К своему немалому удивлению они обнаружили в номере четы Суинни... мужскую рубашку с вышитой на внутренней кармана фамилией: STARKS. Кэти Старкс опознала в ней рубашку мужа - Вирджила - застреленного 3 мая 1946 г. Шериф округа Миллер Уэйн Дэвис немедленно отправил из Арканзаса в Атланту своего сотрудника , который получил приказ арестовать Суинни как только тот пересечет границу штата.



Пока же муженек отсутствовал, детективы взялись за женушку .

Полицейская проверка показала, что и муж, и жена имели неоднократные приводы в полицию за мелкие правонарушения и сидели в тюрьмах. После последнего освобождения стали вместе путешествовать по стране, в декабре 1945 г. бракосочетались в г. Шривенпорте, штат Луизиана. В Тексаркану приехали в январе 1946 г., т. е. до начала совершения убийств "ночным стрелком".

Когда детективы показали миссис Суинни рубашку и сказали, что alidi на время совершения убийств ни она, ни ее муж не имеют, женщина запаниковала. Она стала давать показания и ее монолог длился весь день и вечер 29 июня 1946 г.

Миссис Суинни признала, что ее муж мог бы совершать престуления, которые обычно приписывались "ночному стрелку из Тексарканы": он пропадал из номера в ночи, когда совершались нападения, распологал оружием, которое было у преступника, был сорвиголовой, которому все нипочем. О нападениях "ночного снайпера" женщина знала такие детали, которые не знал никто, кроме одного - двух детективов, да самого убийцы. В частности, миссис Суинни была в курсе того, что убийца Джо Букер, забрал не только саксофон девушки, но и ее записную книжку. Напомним, что последнее никому не сообщалось и полиция держала этот вопрос "про запас", в качестве контрольного. Рассказывая о событиях ночи с 13 на 14 апреля (т. е. времени убийства пары Джо Букер - Пол Мартин) она припомнила, что на своем зеленом "плимуте" модели 1941 - го года они долго колесили по окрестным дорогам, пока не заехали на "трассу влюбленных". Там Юэл решил остановиться, чтобы помочиться. Он скрылся в лесополосе и отсутствовал довольно долго. Потом раздалис звуки, похожие на два пистолетных выстрела. Вернувшийся к автомашине Юэл был грязен, точно катался по земле.

Впрочем, полицейские быстро поняли, что насчет показаний миссис Суинни не им следовало особенно обольщаться: женщина имела очень плохую память, постоянно поправляла саму себя и по нескольку раз бралась рассказывать одно и то же, причем всякий раз сказанное звучало иначе, чем раньше.

Очень скоро рассказ о событиях 13 - 14 апреля приобрел совсем иную редакцию. Теперь получалось, что Юэл Суинни убил Пола Мартина непосредственно на глазах жены, после чего увез еще живую Джо Букер в темноту и, вернувшись через пару часов в одиночестве, заявил, что изнасиловал девушку и застрелил ее из револьвера. А после этого появился еще один вариант событий... Любопытно, что ни в одной из редакций этого рассказа количество пуль, выпущенных Суинни , не соответствовало тому, что на самом деле установили полицейские эксперты.

Но как бы там ни было, полиция Арканзаса пришла к выводу, что теперь ей известно имя "ночного снайпера". Почти две недели детективы дожидались, пока Юэл Суинни вернется в Арканзас. Конечно, они могли бы попросить техасских коллег произвести его арест, но это значило бы разделить с ними часть заслуженной нелегким трудом славы. На это Уэйн Дэвис пойти никак не мог. Кроме самого узкого круга должностных лиц никто не знал, что на Суинни смотрят не как на автоугонщика, а именно как на маньяка - убийцу.

Наконец, пришло время действовать. Суинни автобусом приехал из Атланты и даже не подозревал, что всю дорогу ему в спину дышал полицейский в штатском. Едва Юэл вышел из автобуса в арканзасской части Тексарканы, на его запястьях защелкнулись наручники.

Лишь только на первом допросе с ним заговорили об угоне автомашины и передаче жене ключей от нее, Юэл Суинни протестующе поднял руки и заявил: "Чертовщина! Вы хотите от меня больше, чем просто угон машины!" и отказался отвечать на вопросы детективов.

Юэл Суинни отказался сотрудничать со следствием и никак не реагировал на попытки детективов его разговорить. К нему были применены самые различные методики допросов: Суинни запугивали, оскорбляли, провоцировали цитированием показаний супруги, уговаривали, призывали к здравому смыслу, предлагали договор с частичным снятием обвинений ... Все оказалось безрезультатным. Суинни прибег, пожалуй , к самой эффективной форме защиты - глухому молчанию, предоставив следователям возможность самим изыскивать доказательную базу для своих обвинений. Подобное поведение гораздо эффективнее, чем может показаться на первый взгляд , но и гораздо труднее в практической реализации, нежели принято это считать. Суинни истуканом сидел перед детективами, лишь изредка позволяя себе огрызаться и не вступая в прения по существу обвинений. Такое глухое запирательство лишь убеждало полицейских в том, что теперь - то они поймали кого надо, но и вместе с тем загоняло их в тупик.

Дело в том, что на показания жены Суинни они не имели права ссылаться официально. Близкие родственники обвиняемого имеют право не давать против него показаний в суде; и никто из следователей не сомневался, что супруга Суинни этим правом воспользуется. На предварительном следствии она могла говорить все, что заблагорассудится, лишь бы оставаться в категории свидетелей и не превращаться в обвиняемую. Без независимых доказательств все эти показания стоили - по крайней мере формально! - немногого. Жена Суинни постоянно видоизменяла свои рассказы, не очень сильно, но достаточно заметно для того, чтобы не иметь уверенности в том, что она вообще твердо помнит то, о чем говорит. Кроме того, она была судима Даже если бы миссис Суинни и решилась бы давать на суде показания против супруга , то не приходилось сомневаться в том, любой мало - мальски опытный адвокат камня на камне не оставит бы от таких свидетельств.

Требовались какие - то материальные доказательства причастности Юэла Суинни к преступлениям "ночного стрелка из Тексарканы". Оружия Суинни отыскать так и не удалось - очевидно, он прятал его где - то в пустыне. Хотя супруга и утверждала, что Юэл имел и пистолет, и карабин, сами по себе эти слова ни в чем его не уличали.

В августе 1946 г. полицейским Чарли Чиземом (рис. 2) в прерии совершенно случайно был обнаружен саксофон под N 52535 - тот самый что принадлежал Бетти Джо Букер и пропал с места преступления "Техасский рейнджер" Гонзаулос оказался прав: музыкальный инструмент действительно похитил убийца. Но детектив не мог предположить ту колоссальную степень внутреннего контроля, которую продемонстрировал убийца, выбросивший саксофон. Видимо, ему очень хотелось оставить золоченую вещицу на память, но он преодолел соблаз и забросил опасную для него улику подальше от жилья и чужих глаз. Случилось это, видимо, давно; возможно, в тот самый день, когда погибли Бетти Джо Букер и Пол Мартин. Во всяком случае саксофон был сильно поврежден ржавчиной и почти лишился позолоты. Полиция вернула его родителям Бетти . После обнаружения саксофона стало ясно, что никаких путей, способных вывести следствие на "ночного снайпера из Тексарканы" более не осталось. Юэл Суинни продолжал упорно отмалчиваться на допросах и это молчание даже нельзщя было поставить ему в вину, поскольку любой цивилизованный уголовный закон не обязывает обвиняемого отвечать на вопросы следователя, на которого, собственно, и ложится вся тяжесть доказательства обвинения.

Поэтому в конце - концов детективы из Арканзаса решили применить по отношению к Суинни "сыворотку правды" - sodium pentothal.

К исследованиям в области химических средств, способных спровоцировать у человека потерю контроля за собственной речью, медиков подтолкнули наблюдения за воздействием наркоза. Торможение, развивающееся в гипоталамусе, провоцирует у людей, погружающихся в сон, довольно любопытные эффекты - от нецензурной брани, до весьма интимных откровений. Причем внятность и внутренняя логичность такого рода разговоров напрямую связана как с продолжительностью засыпания под действием наркоза, так и типом последнего. Опыт применения пентотала в годы Второй Мировой войны при допросах военнопленных показал, что этот препарат вызывает заметное и устойчивое торможение реакций в коре головного мозга без погружения человека в глубокий сон . Допрашиваемый впадал в состояние, весьма похожее на гипнотический транс, с тем существенным преимуществом, что для вызывания такого состояния требовалась не особая речевая стратегия, а обыкновенная внутримышечная инъекция. Человек после укола делался заторможенным и безвольным, однако, в сон не погружался и был способен адекватно реагировать на внешние команды. Допрошенный в таком состоянии человек зачастую рассказывал то, в чем никогда бы не признался оставаясь в ясном сознании. (На нашем сайте в разделе "Архив" размещена статья американского психиатра Эрика Берна, рассказывающая об использовании "сыворотки правды" в психиатрии).

Но одно дело допрашивать с использованием "препарата правды" военнопленного в условиях фронтовой обстановки, когда сам факт принадлежности к вражеской армии является достаточным основанием для признания человека врагом, и совсем другое - в мирное время, когда свобода подозреваемого ограждается конституционными нормами и не ограничена каким - либо особым поражением в правах. Не существовало юридического прецендента применения sodium pentothal' а в период следствия, к которому прокуратура Арканзаса могла бы аппелировать. Вместе с тем, у всех, кто работал с Юэлом Суинни крепла уверенность в том, что только таким образом удастся доказать его причастность к убийствам "ночного снайпера".

Наконец, после долгих колебаний и консультаций на уровне руководства штата, прокурор округа Миллер санкционировал допрос Юэла Суинни с использованием "сыворотки правды". Предпологалось, что такой допрос будет проведен всего один раз, в виде исключения. Задачи были поставлены самые умеренные - добиться от допрашиваемого информации о том, где он хранит оружие. Найдя оружие, полицейские предпологали доказать его тождественность тому пистолету, которым пользовался "ночной стрелок". Дальнейшее обвинение становилось уже делом техники.

Но действительность - в который уже раз! - обманула ожидания следователей. Юэл Суинни, получив инъекцию пентотала, уснул. Видимо, в силу некоей специфики организма, он обладал пониженной способностью переносить препараты такого типа. Во всяком случае, по уверению полицейских врачей, полученная Суинни доза была, точно соответствовала официально утвержденной дозировке препарата (которая зависела от возраста и веса человека). Попытки разбудить Суинни и провести - таки допрос успехом не увенчались.

Провал был полнейший. Окружной прокурор отказался санкционировать повторный допрос с использованием пентотала . Как ни велико было желание объявить о разоблачении "ночного стрелка из Тексарканы", следствию пришлось смириться с тем, что Суинни невозможно будет осудить за убийства людей. Единственное, в чем доказательно можно было его обвинять, так это в угоне автомашины.

Угон транспортного средства, если только он не был сопряжен с преступлением против личности, не требовал рассмотрения в суде присяжных. Другими словами, дело заслушивал и принимал по нему решение один только судья. Это позволило прокуратуре устроить Суинни коварную ловушку.

Еще до открытия судебного заседания судья был проинформирован о том, что обвиняемый является, по убеждению правоохранительных органов, "ночным снайпером из Тексарканы". Судье для ознакомления были предоставлены протоколы допросов супруги Юэла Суинни, предъявлена рубашка с вышивкой "STARKS" и объяснено почему не представляется возможным официально судить этого человека по обвинению в совершении убийств. Прокурор штата добился своего - судья понял, сколь серьезный преступник будет проходить обвиняемым на процессе.

Сам процесс уложился всего в одно заседание. О преступлениях "ночного стрелка" на нем не было сказано ни слова, речь шла только об угоне автомашины, с ключами от которой была задержана 28 июня 1946 г. жена Суинни. В самом начале слушания дела Юэл отказался от государственного адвоката: на личного защитника у него не было денег, а государственному, очевидно, он не мог доверять. Как бы там ни было, он в самом начале судебного заседания заявил, что будет защищать себя сам.

Суд, казалось, не готовил ему никаких сюрпризов.

Если бы судья смотрел на Суинни как на обыкновенного автоугонищика, тому вряд ли бы грозил срок более трех лет. Угнанная машина не пострадала, она не использовалась для совершения пресупления, даже ее бензин не был израсходован ! Имея все это в виду, Юэл Суинни надеялся получить очень мягкий приговор. Опасаясь, что запирательство может быть поставлено ему в вину, он поспешил признать факт преступного деяния. И потому можно понять его шок, когда прозвучал приговор: пожизненное тюремное заключение без права обжалования приговора в течение 25 лет!

Вне всякого сомнения, судья, оглашая столь суровый приговор, судил не Суинни - автоугонщика, а Суинни - убийцу, даже не просто убийцу, а именно "ночного стрелка из Тексарканы". И хотя об этих убийствах, повторим, в зале суда не было сказано ни слова, Юэл Суинни прекрасно понял в какую же коварную ловушку он угодил. Его ярость не знала предела; прямо в зале суда он принялся кричать о заговоре и обмане, о нарушении конституционных прав и т. п. ; конвойным полицейским пришлось буквально выносить его за дверь.

Но обвинение, а значит и Закон, который оно представляло, могло торжествовать. Соединенные Штаты Америки были избавлены от "ночного стрелка из Тексарканы".

Впрочем, избавлены ли ?

"Техасский рейнджер" Гонзаулос, разумеется, внимательно следил за следствием в отношении Юэла Суинни и был хорошо осведомлен о всех его перипетиях. Он полагал (и ни от кого не скрывал своего мнения), что подозрения а адрес этого человека были недостаточно обоснованны.

Гонзаулос допускал, что Юэл Суинни мог совершить убийство Вирджила Старкса, но не верил, что он имел какое - либо отношение к преступлениям "ночного стрелка". По мнению "техасского рейнджера" отличия в манере совершения убийства Старкса и преступлений "ночного стрелка" были слишком большими для того, чтобы считать будто во всех этих случаях действовало одно и то же лицо.

Мнение Гонзаулоса получило неожиданное и весомое подтверждение в октябре 1946 г., когда стало известно о гибели Элдриджа и Хоган во Флориде.

Элайн Элдридж из штата Массачусетс и Лоренс Хоган - из г. Майами, штат Флорида, сняли пляжный домик, чтобы провести вместе несколько дней. Парочка любовников, скорее всего, была убита ночью, но когда именно это произошло так и не было установлено. Преступник использовал револьвер 32 - го калибра, т. е. то же оружие, что и "ночной стрелок из Тексарканы". Ничего ценного не пропало; говорить об убийстве с целью завладения имуществом не приходилось. По манере совершения это двойное убийство очень сильно напоминало преступления "ночного снайпера".

Гонзаулос лично выезжал во Флориду для осмотра пляжного домика, в котором нашли тела погибших, после чего сделал заявление, в котором прямо сказал, что по его мнению "ночной стрелок" продолжает оставаться на свободе. Гонзаулос полагал, что убийцей должен быть один из тех трех анонимных подозреваемых, о которых было упомянуто выше. Этой точки зрения "техасский рейнджер" придерживался всю свою жизнь. Вплоть до конца 1950 - х годов Гонзаулос периодически лично навещал подозреваемых и проводил с каждым профилактическую работу. Она сводилась к тому, что в беседе с подозреваемым он заявлял, будто распологает данными о его виновности и как только произойдет новое преступление, то обязательно отправит его на электрический стул. Такая профилактика, конечно, сильно смахивала на банальное запугивание, но возможно, свои результаты она приносила. Все подозреваемые были людьми асоциальными, т. е. потенциально опасными; ощущая же за собой постоянный бдительный полицейский контроль они были вынуждены тщательно себя контролировать. На протяжении более чем десяти лет никто из них не совершил ни единого преступления - факт беспримерный для лиц этой категории! Напомним, что один из этой троицы подозреваемых периодически начинал сыпать угрозами в адрес всех сколь - нибудь известных политических деятелей местного и федерального уровня, но даже этот "герой" не посмел предпринять что - либо для воплощения собственных угроз. Кстати сказать, никто из никто никогда не грозил самому Гонзаулосу. Такой ужас наводил на этих людей "техасский рейнджер" со своими пистолетами, инкрустированными жемчугом! Можно, конечно, выражать сомнения в этичности такого рода психологического давления на несчастных педерастов - психопатов; нынешние борцы за всеобщее смягчение нравов, думается, волками бы завыли в защиту этих социально - сексуальных уродов, но нельзя не отметить правильность превентивной тактики, избранной Гонзаулосом. Борцы за псевдодемократические ценности во главу угла ставят защиту интересов личности, зачастую сознательно пренебрегая защитой общества от этой самой личности. Люди асоциальные, деструктивные, с выраженными девиативными наклонностями должны знать, что они постоянно находятся в поле зрения правоохрантиельных органов. Гарантия неприкосновенности прав личности, когда она слепо применяется в отношении такого рода специфического контингента, обращается против самого общества. Анонимность порождает иллюзию безнаказанности и толкает людей порочных на совершение преступлений. Любопытно, что в некоторых европейских странах власти уже осознали безнравственность примата либеральных ценностей; в последние годы в Великобритании прошли судебные процессы по сути санкционировавшие общественный контроль за частной жизнью преступников на сексуальной почве. Организации, объединившие в своих рядах жертвы сексуальных посягательств и их родственников, последовательно подали в суды различных инстанций несколько исков на основании которых было приняты судебные решения, санкционировавшие оглашение фамилий и адресов проживания сексуальных преступников. Эта мера затронула в общей сложности более 43 тыс. человек, привлекавшихся когда - либо к ответственности за преступления на сексуальной почве. Во многих странах мира преступники с девиативными наклонностями даже после освобождения из тюрем получают пожизненные поражения фундаментальных гражданских прав - например, в выборе места проживания или рода деятельности (в тех же самых США, например, насильники, после выхода из тюрем, не имеют права снимать жилье рядом со школами и пр. детскими учреждениями; они не имеют права приближаться к местам, где бывают дети и к самим детям; они не могут получить работу, связанную с обслуживанием детей и женщин, не могут быть даже гардеробщиками и т. п. Особое полицейское подразделение следит за их поведением после отбытия тюремного заключения. Вот такие права личности!). Поэтому если пренебречь абстрактными либеральными ценностями и оценивать действия Гонзаулоса с точки зрения житейской мудрости и здравого смысла, то нельзя не признать обоснованность его жесткого подхода к подозреваемым.

Более преступлений, которые соответствовали манере действий "ночного стрелка из Тексарканы", зафиксировано не было.

Концовка этого интригующего криминального сюжета осталась разомкнутой. Кто же был прав - "техасский рейнджер" Гонзаулос или шериф Дэвис ? Надо сказать, что сами они до компромисса так никогда и не договорились. Дэвис считал, что именно он поймал - таки "ночного снайпера", Гонзаулос многозначительно намекал, что бедолага Суинни сделался жертвой низкопробных полицейских трюков. Даже если Юэл Суинни и стрелял в Старксов, он не был "ночным стрелком из Тексарканы", поскольку пользовался другим оружием и не был преступником на сексуальной почве.

Сам же Юэл Суинни отбывал срок заключения в тюрьме г. Хантсвилл (рис. 3: Юэл Суинни в тюрьме). Он пережил многих своих противников и в 1970 г. подал ходатайство о пересмотре дела. Он считал, что в отношении него был нарушен ряд фундаментальных юридических норм: запрещение подавать аппеляцию до истечения 25 - летнего срока пребывания в тюрьме; неуведомление о тяжести взможного наказания во время слушаний (т. е. судья не спрашивал, понимает ли он всю тяжесть обвинения ?); непредоставление ему государственного адвоката. Суинни утверждал, что отказ от последнего он сделал устно и это не сопровождалось оформлением специального документа, который мог бы подтвердить, что обвиняемый принимал свое решение четко представляя возможные последствия.

В качестве главной причины своего устного отказа он государственной защиты, Суинни назвал поведение судьи, сознательно запутавшего его

Комиссия по помилованиям при Губернаторе штата рассматривала обращение Суинни более трех лет. После весьма продолжительного исследования существа вопроса юристами - экспертами было сочтено возможным допустить открытые слушания по "делу Суинни". Таковые состоялись в 1973 г.; в них приняли участие некоторые из действующих лиц прежнего процесса. После довольно долгих слушаний было сочтено, что более четверти века тому назад и в самом деле имели место неправовые действия полиции и суда, повлекшие за собой осуждение человека по недоказанному обвинению. Если говорить точнее, то следовало бы признать, что обвинение не только было недоказанным, оно было даже не выдвинуто ( речь идет о преступлениях "ночного стрелка"). Приговор в отношении Юэла Суинни был опротестован и в 1974 г. этот человек вышел на свободу.

Расследования преступлений "ночного стрелка из Тексарканы" в силу отсутствия окочательной ясности занимало и занимает поныне большое число людей так или иначе интересующихся историей преступлений и криминалистики. Вокруг деяний неизвестного убийцы (все - таки, официально неизвестного! ) уже сложился целый пласт кино - и литературных мифов, более или мене строгих научных исследований. В ряду серьезных исследователей феномена "стрелка из Тексарканы" следует упомянуть таких американских писателей, как Уайна Бека и Марка Бледсоу.

Особенный интерес представляют изыскания последнего. Бледсоу был профессиональным полицейским, для которого исследование преступлений "ночного стрелка" сделалось чем - то вроде хобби. Многолетнее увлечение привело к тому, что Бледсоу стал со временем крупнейшим американским экспертом по этой теме. Когда в 1996 г. в США довольно широко отмечалось 50 - летие трагических событий в Тексаркане, Бледсоу принимал участие во многих публичных мероприятиях, писал статьи, давал интервью. Взгляд этого человека особенно интересен тем, что он смотрел на документы расследования глазами опытного сыщика конца 20 - го столетия . В его распоряжении был большой личный опыт, самые современные научные знания о девиациях, агрессии и неосознанном поведении человека. Фактически Бледсоу опирался на опыт трех поколений криминалистов и психологов, которые накапливали свой опыт в непрерывной борьбе с нараставшим валом американской преступности. Понятно, что таких знаний и опыта не имели в свое время ни Гонзаулос, ни Дэвис.

Марку Бледсоу при изучении архивных материалов, удалось установить, что Юэл Суинни начинал свой криминальный путь с сексуальных преступлений. Первая его судимость была за растление малолетней. Удивительно, но Суинни удалось сохранить это в тайне, несмотря на проверку его биографии после ареста в июле 1946 г. По криминалистическому учету он проходил как преступник, специализировавшийся на угонах автомашин, в то время как его, вне всякого сомнения, следовало регистрировать и как преступника на сексуальной почве.

Открытие Бледсоу косвенно подтверждило предположение, что именно Суинни был "ночным снайпером".

Кроме того, Марк Бледсоу отыскал некоторых товарищей Юэла Суинни по тюрьме. Ему удалось установить, что тот иногда позволял себе довольно подробно рассказывать об убийствах влюбленных парочек в автомашинах. Впрочем, эти свидетельства надо воспринимать с большим скепсисом: во - первых, Суинни мог все свои россказни выдумывать и его сокамерники не могли проверить сколь точен он был в описаниях деталей; во - вторых, он мог опираться на информацию из открытых источников, помещавших довольно подробные репортажи с мест трагедий; в - третьих, Суинни имел мощный стимул для такого рода самооговора - таким образом он мог поддерживать свой авторитет в преступной среде.

После выхода из тюрьмы Суинни жил очень замкнуто. Он не встречался с прессой и сторонился соседей. В начале 1990 - х годов у него был диагностирован рак желудка. Бледсоу, узнав об этом, попросил у Суинни интервью. К этому времени Бледсоу уже был известен как добросовестный исследователь и Суинни, видимо, доверял ему. Он согласился принять бывшего полицейского и такая встреча состоялась в апреле 1992 г. Она с разрешения Суинни была записана на видеопленку . Довольно долго Бледсоу и Суинни разговаривали вполне миролюбиво; последний в своей инвалидной коляске, из которой после операции не вставал, казался очень жалким и совсем неопасным. Но когда Бледсоу прямо спросил его, виноват ли он в преступлениях "ночного стрелка из Тексарканы" ? Суинни буквально подскочил на месте и заорал: "I got off for that and I was cleared!" ("Я ушел от этого и я был чист!"). Бледсоу пришлось на этом прекратить интервью. Сам он считал ошибкой использование видеокамеры, поскольку сознание того, что разговор записывается, могло помешать Суинни быть до конца искренним.

Это интервью было показано по многим американским телеканалам уже после смерти Суинни, последовавшей в октябре того же 1992 г. Выше уже было упомянуто, что в 1996 г. в США довольно активно отметили 50 - летие событий в Тексаркане: было издано множество книг по этой теме, в журналах и газетах были помещены обзоры событий тех лет, прошел широкий показ документального фильма "Город, который боялся темноты". Хочется верить, что правда о драматических и загадочных событиях той поры не умрет вместе с их современниками. Быть может, исследователям еще предстоит найти самые важные улики и огласить самые точные выводы, благодаря которым мы все - таки узнаем тайну того, кем же в действительности был безжалостный "НОЧНОЙ СТРЕЛОК ИЗ ТЕКСАРКАНЫ".
ТЕРРОРИСТЫ
АФЕРИСТЫ
РЕКЛАМА
кондитерская Славишна
корпоративные торты
(кондитерская Славишна - корпоративные торты для корпоративного мероприятия на заказ)
ПИРАТЫ
ДРУГИЕ...
ПРЕСТУПЛЕНИЯ